E.P.A. baru Standar Timbal Akan Memperlambat Penggantian Pipa Berbahaya

E.P.A. baru Standar Timbal Akan Memperlambat Penggantian Pipa Berbahaya

WASHINGTON – Pemerintahan Trump pada hari Kamis mengusulkan peraturan baru tentang timbal dan tembaga dalam air minum, memperbarui aturan hampir 30 tahun yang mungkin telah berkontribusi pada krisis air yang tercemar timah di Flint, Mich., Yang dimulai pada tahun 2015.

Draf rencana, diumumkan oleh administrator Badan Perlindungan Lingkungan, Andrew Wheeler, pada konferensi pers di Green Bay, Wis., Mencakup beberapa ketentuan yang dirancang untuk memperkuat pengawasan timbal dalam air minum. Tapi itu meloloskan proposal keselamatan mahal yang dianjurkan oleh kelompok kesehatan masyarakat dan utilitas air: penggantian langsung enam juta pipa timah yang menghubungkan rumah ke pipa air utama. Aturan baru yang diusulkan juga akan lebih dari dua kali lipat jumlah waktu yang dialokasikan untuk mengganti pipa timah dalam sistem air yang mengandung timbal tingkat tinggi.

Mr. Wheeler menjabarkan peraturan baru ini sebagai langkah maju yang besar dalam melindungi pasokan air.

“Sektor air telah mengetahui selama bertahun-tahun bahwa peraturan yang mengatur timah dan tembaga dalam air kita perlu ditingkatkan, tetapi administrasi setelah administrasi gagal menyelesaikannya,” kata Mr Wheeler, mencatat bahwa standar terakhir diperbarui dalam 1991. “Kami mewujudkan komitmen presiden bahwa semua orang Amerika memiliki akses ke air minum yang bersih dan aman.”

Meskipun proposal baru akan memperpanjang jadwal untuk mengganti pipa timbal, itu akan mencakup persyaratan baru bahwa sekolah dan pusat penitipan anak diuji untuk timbal, dan, jika tingkat timbal yang tinggi ditemukan, pelanggan harus diberitahu dalam waktu 24 jam, bukan standar saat ini 30 hari. Itu juga akan memerlukan utilitas air untuk melakukan inventarisasi pipa layanan utama mereka dan melaporkan lokasi mereka secara publik.

Aktivis lingkungan mengatakan langkah-langkah itu tidak akan menggantikan relaksasi standar di bidang lain.

Jadwal yang lebih lambat untuk penggantian pipa timah adalah “perubahan besar yang melemahkan yang akan menelan beberapa perbaikan kecil dalam proposal,” tulis Erik D. Olson, seorang ahli kebijakan air minum di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, sebuah kelompok advokasi , dalam email.

Aturan baru mengusulkan perubahan elemen kunci dari aturan saat ini, yang mensyaratkan bahwa sistem air yang ditemukan mengandung kadar timbal lebih tinggi dari 15 bagian per miliar harus mengganti 7 persen dari jalur layanan timah setiap tahun selama tingkat timbal melebihi pengukuran itu. Proposal baru akan membutuhkan sistem air dengan tingkat timbal untuk menggantikan 3 persen dari jalur layanan timah setiap tahun.

Kelompok Mr. Olson memperkirakan bahwa pelonggaran standar dapat memperpanjang waktu yang dibutuhkan untuk mengganti pipa air timbal berbahaya dari 13 tahun menjadi 33 tahun.

“Ini berarti bahwa generasi anak-anak Amerika yang lain akan terpapar dengan kadar timbal berbahaya dari air minum mereka,” katanya.

Presiden Trump telah menjadikan kemunduran peraturan lingkungan sebagai ciri khas pemerintahannya, dengan inisiatif untuk melemahkan atau menghapus lusinan E.P.A. peraturan tentang perubahan iklim, polusi bahan kimia, dan kualitas air. Pada saat yang sama, ia juga meminta perhatian terhadap kekhawatiran tentang timbal dalam air yang tersulut oleh penemuan kadar timbal yang tinggi dan kontaminan lain yang meracuni air minum Flint selama lebih dari setahun. Dia juga sering menekankan keinginannya untuk mempromosikan “air sebening kristal.”

Selama perhentian kampanye 2016 di Flint, Mr. Trump berkata: “Dulu, mobil dibuat di Flint dan Anda tidak bisa minum air di Meksiko. Sekarang, mobil dibuat di Meksiko dan Anda tidak bisa minum air di Flint. “

“Kita seharusnya tidak membiarkan itu terjadi,” katanya.

Mr. Trump pertama E.P.A. administrator, Scott Pruitt, mengumumkan bahwa ia akan memprioritaskan menghilangkan timbal dari air, mengatakan bahwa badan tersebut menyatakan “perang melawan timbal.” Mr. Pruitt mengundurkan diri di tengah skandal korupsi pada tahun 2017.

Sebuah laporan tahun 2018 dari Kantor Inspektur Jenderal E.P.A mengatakan kelemahan manajemen telah menghambat respons lembaga tersebut terhadap krisis Flint dan bahwa para pejabat federal seharusnya mengambil tindakan yang lebih kuat untuk memperbaiki kesalahan berulang yang diulangi oleh regulator negara.

Pengganti Mr. Pruitt, Mr. Wheeler, mengumumkan rencana tersebut, menyorotnya sebagai bagian dari Bulan Kesehatan Anak-Anak, yang jatuh pada bulan Oktober.

Tetapi untuk pendukung Flint, itu gagal.

“Kami membutuhkan tindakan segera dan investasi yang berani untuk membangun kembali infrastruktur air Amerika, bukan melemahkan kebijakan yang gagal melindungi kesehatan dan keselamatan warga negara kami,” kata Perwakilan Dan Kildee, Demokrat dari Michigan, yang lahir dan dibesarkan di Flint dan mewakilinya di Kongres. “Krisis air Flint seharusnya mengajarkan para pembuat kebijakan di semua tingkatan pemerintahan bahwa kita harus serius menghapus timah dari sistem air kita. Namun kebijakan presiden terus menempatkan kepentingan perusahaan khusus di atas kesehatan masyarakat. “

Draf rencana akan terbuka untuk komentar publik selama 60 hari, dan Mr Wheeler mengatakan bahwa ia berharap untuk menyelesaikan rencana akhir musim panas mendatang.

Mikroplastik: Mencari ‘kandungan plastik’ makanan di piring kami

Mikroplastik: Mencari ‘kandungan plastik’ makanan di piring kami
Mikroplastik ditemukan di mana-mana di Bumi, tetapi kita tahu sedikit sekali tentang risiko apa yang mereka timbulkan bagi makhluk hidup. Para ilmuwan sekarang berlomba untuk menyelidiki beberapa pertanyaan besar yang belum terjawab.

Daniella Hodgson menggali lubang di pasir di pantai yang berangin saat burung laut berputar di atas kepala. “Ditemukan satu,” serunya, melemparkan sekopnya.

Dia membuka tangannya untuk mengungkapkan lugworm yang menggeliat. Dipetik dari liang bawah tanahnya, makhluk rendah hati ini tidak berbeda dengan kenari pepatah di tambang batu bara.

Seorang sentinel untuk plastik, cacing akan menelan partikel plastik yang ditemuinya sambil menelan pasir, yang kemudian dapat melewatkan rantai makanan untuk burung dan ikan.

“Kami ingin melihat berapa banyak plastik yang berpotensi didapat di pulau itu – jadi apa yang ada di endapan di sana – dan apa yang dimakan hewan,” kata Ms Hodgson, peneliti pascasarjana di Royal Holloway, University of London.

“Jika Anda terpapar lebih banyak plastik, apakah Anda akan makan lebih banyak plastik? Apa jenis plastik, bentuk, warna, ukuran apa? Dan kemudian kita dapat menggunakan informasi semacam itu untuk menginformasikan eksperimen untuk melihat dampak menelannya. plastik pada hewan yang berbeda. “

Plastik mikro umumnya disebut plastik lebih kecil dari 5mm, atau seukuran biji wijen. Ada banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang dampak potongan kecil plastik ini, yang berasal dari puing-puing plastik, kosmetik, dan pakaian yang lebih besar. Apa yang tidak dalam perselisihan adalah seberapa jauh plastik telah melakukan perjalanan keliling planet ini dalam beberapa dekade.

“Mereka benar-benar ada di mana-mana,” kata Hodgson, yang sedang menyelidiki bagaimana plastik membuat jalannya ke ekosistem laut. “Mikroplastik dapat ditemukan di laut, di lingkungan air tawar di sungai dan danau, di atmosfer, dalam makanan.”

Pertanyaan jutaan dolar
Pulau Great Cumbrae di lepas pantai Skotlandia Ayrshire adalah tempat favorit para pelancong yang datang dari kota terdekat seperti Glasgow. Naik feri dari kota Largs, ini adalah tempat peristirahatan bagi pengendara sepeda dan pejalan kaki, serta para ilmuwan yang bekerja di stasiun laut di pulau itu. Dalam perjalanan perahu dari teluk untuk melihat bagaimana sampel plastik dikumpulkan dari ombak, lumba-lumba bergabung dengan kami untuk sementara waktu dan berenang di sampingnya.

Bahkan di tempat terpencil ini, polusi plastik terlihat di pantai. Prof David Morritt yang memimpin tim peneliti Universitas Royal Holloway menunjukkan benang biru dan serpihan botol plastik yang terbasuh dengan rumput laut di Teluk Kames. Dari mana asalnya adalah “pertanyaan jutaan dolar”, katanya, sambil mengangkat seutas tali biru.

“Kami baru saja melihat beberapa plastik yang terdampar di garis untai di sini dan Anda bisa tahu dengan jelas bahwa itu adalah benang pancing, atau itu berasal dari jaring pancing. Kadang-kadang jauh lebih sulit. Dengan mengidentifikasi jenis polimer, jenis plastik itu dan kemudian dengan mencocokkan bahwa dengan kegunaan yang diketahui dari polimer-polimer itu, Anda kadang-kadang bisa menebak dari mana plastik itu berasal. “

Dari petak sampah Great Pacific ke dasar sungai dan aliran di Inggris, mikroplastik adalah salah satu kontaminan paling tersebar luas di planet ini, muncul dari bagian terdalam lautan kita ke perut ikan paus dan burung laut. Ledakan dalam penggunaan plastik dalam beberapa dekade terakhir begitu hebatnya sehingga plastik mikro menjadi bagian permanen dari batuan sedimen Bumi.

Saat mempelajari sedimen batuan di lepas pantai California, Dr Jennifer Brandon menemukan bukti yang mengganggu tentang bagaimana kecintaan kita pada plastik meninggalkan bekas yang tak terhapuskan di planet ini.

“Saya menemukan peningkatan eksponensial dalam plastik mikro yang tertinggal dalam catatan sedimen kami, dan bahwa peningkatan mikroplastik secara eksponensial hampir secara sempurna mencerminkan peningkatan eksponensial dalam produksi plastik,” katanya. “Plastik yang kami gunakan keluar ke laut dan kami meninggalkannya dalam catatan fosil kami.”

Umur plastik
Penemuan ini menunjukkan bahwa setelah zaman perunggu dan zaman besi, kita sekarang memasuki zaman plastik.

“Dalam beberapa dekade dari sekarang, ratusan tahun dari sekarang, plastik kemungkinan besar akan digunakan sebagai penanda geologis dari apa yang telah kami tinggalkan,” kata Dr Brandon dari Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego. “Kami pada dasarnya mengotori laut dengan minyak yang mengandung bahan kimia. Itu bukan resep untuk samudra yang sangat sehat.”

Satu yang tidak diketahui besar adalah bagaimana mikroplastik dapat mempengaruhi makhluk hidup. Pada bulan Agustus, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) merilis laporan yang menyimpulkan bahwa sementara partikel dalam keran dan air botolan tidak menimbulkan bahaya kesehatan yang nyata, diperlukan lebih banyak penelitian dan bukti.

Dr Brandon mengatakan kita perlu mengetahui “skor plastis” dari hewan-hewan yang berakhir di piring makan kita.

“Mikroplastik ini cukup kecil untuk dimakan oleh plankton dan polip karang dan kerang pemakan penyaring, tetapi bagaimana mereka mengakumulasi bio dalam rantai makanan?” dia berkata. “Pada saat Anda sampai pada ikan besar, apakah ikan itu memakan plastik itu sendiri atau memakan ribuan ikan kecil yang memakan ribuan plankton, yang memakan ribuan mikroplastik.

“Seberapa tinggi tanda tangan plastik pada sesuatu seperti tuna pada saat ia berada di piring makanmu? Dan itu tidak selalu diketahui.”

Menggaruk permukaan
Beberapa minggu setelah kunjungan lapangan Skotlandia, saya mengunjungi laboratorium di Royal Holloway untuk melihat apa yang ditemukan dalam sampel yang dikumpulkan di pulau itu. Sampel air dan sedimen telah disaring untuk menghilangkan plastik, yang diperiksa di bawah mikroskop, bersama dengan plastik yang ditemukan pada hewan laut. Hodgson mengatakan plastik telah ditemukan di semua sampel, termasuk hewan, tetapi terutama di Teluk Kames di pantai selatan pulau itu.

Hewan seperti paus, lumba-lumba dan kura-kura memakan puing-puing plastik besar seperti kantong plastik, yang dapat menyebabkan kelaparan, katanya. Tetapi banyak bit kecil data menunjukkan efek yang lebih halus dari makan mikroplastik.

“Itu mungkin tidak membahayakan mereka seperti membunuh mereka, tetapi seiring waktu mungkin ada kerusakan sel, itu mungkin mempengaruhi keseimbangan energi mereka dan bagaimana mereka bisa mengatasinya, jadi dalam jangka waktu yang lama itu mungkin menyebabkan efek buruk pada baris, “kata Daniella Hodgson.

Jawaban atas beberapa pertanyaan ini akan menjadi jelas dengan penelitian lebih lanjut. Orang lain akan membutuhkan waktu lama untuk menjawab.

“Kami tahu bahwa ada banyak mikroplastik dan kami terus menemukannya di mana pun kami mencarinya,” kata Dr Brandon. “Tapi implikasi dari dampak kesehatan itu dan bagaimana itu benar-benar mempengaruhi hewan dan manusia, kita baru saja mulai menggaruk permukaan pertanyaan-pertanyaan itu.”

Di Laut, Tidak Semua Plastik Terurai Selamanya

Di Laut, Tidak Semua Plastik Berlangsung Selamanya Polystyrene, polutan laut yang umum, terurai di bawah sinar matahari jauh lebih cepat daripada yang diperkirakan, baru temuan studi.
Komponen utama pencemaran laut kurang merusak dan lebih mudah dikelola daripada biasanya digambarkan, menurut tim ilmiah di Woods Hole Oceanographic Institution on Cape Cod, Mass., Dan Institut Teknologi Massachusetts.

Studi sebelumnya, termasuk satu tahun terakhir oleh Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa, Diperkirakan bahwa polystyrene, plastik di mana-mana yang ditemukan di tempat sampah, dapat memakan waktu ribuan tahun

untuk menurunkan, membuatnya hampir abadi. Namun dalam sebuah makalah baru, lima ilmuwan menemukan sinar matahari itu dapat menurunkan polystyrene selama berabad-abad atau bahkan puluhan tahun.

“Pembuat kebijakan umumnya berasumsi bahwa polystyrene bertahan selamanya,” Collin P. Ward, seorang ahli kimia laut di Woods Hole dan penulis utama studi tersebut mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Kamis. “Itu bagian dari pembenaran untuk kebijakan menulis yang melarangnya. “Alasan utama untuk studi timnya, ia menambahkan, “Adalah untuk memahami jika polystyrene benar-benar bertahan selamanya.”

Polystyrene, salah satu bentuk yang sering membawa nama merek Styrofoam, digunakan untuk memproduksi gelas sekali pakai, sedotan, wadah yogurt, pisau cukur sekali pakai, peralatan makan plastik, pengepakan bahan dan banyak barang sehari-hari lainnya, yang dibuang setiap hari oleh ton. Sebagian besar berakhir di laut. Massa sampah yang berputar-putar dikenal sebagai Great Pacific Garbage Patch, terletak di antara Hawaii dan California, diperkirakan menempati suatu wilayah kira-kira dua kali ukuran Texas.

Banyak negara, perusahaan, kelompok warga dan lembaga kelautan, serta Perserikatan Bangsa-Bangsa program, telah bekerja keras untuk melarang item sekali pakai dan mengatur pembuangannya dengan lebih baik.

“Kami tidak menyebut kekhawatiran atau tindakan itu salah,” Christopher M. Reddy, ahli kimia kelautan di Woods Hole dan penulis lain dalam penelitian ini, mengatakan dalam sebuah wawancara. “Kami hanya memiliki utas baru untuk tambahkan dan kami pikir ini penting. “

Studi ini dipublikasikan Kamis dalam jurnal Environmental Science and Technology Letters, a publikasi American Chemical Society, sebuah kelompok ilmiah yang berbasis di Washington.

Penelitian ini didanai oleh Andrew W. Mellon Foundation, Frank dan Lisina Hoch Endowed Dana di Woods Hole, Ketua Stanley Watson di Oseanografi di Woods Hole dan lulusan beasiswa penelitian dari National Science Foundation, sebuah lembaga federal.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa sinar matahari dapat menyebabkan plastik rusak. “Lihat saja plastiknya mainan taman bermain, bangku taman, atau kursi taman, yang dapat dengan cepat menjadi sinar matahari, ”Dr. Ward dicatat dalam pernyataan Woods Hole.

Studi baru menunjukkan bahwa sinar matahari bahkan lebih, memecah polystyrene menjadi dasar unit kimia karbon organik, yang larut dalam air laut, dan melacak jumlah karbon dioksida, pada tingkat yang terlalu rendah untuk berperan dalam perubahan iklim. Pada akhir proses ini plastik telah secara efektif menghilang dari lingkungan.

[Mendaftar untuk buletin Science Times untuk cerita yang menangkap keajaiban alam dan kosmos.]

Dalam makalah, para peneliti menggambarkan penelitian ini sebagai “bukti langsung pertama” tentang bagaimana sinar matahari dapat memecah polystyrene di lingkungan menjadi blok bangunan kimia dasar.

Studi sebelumnya sebagian besar berfokus pada efek degradasi mikroba. Itu masuk akal, Dr.Reddy, kata, karena mikroba dapat memakan banyak bentuk karbon organik. Tapi, tambahnya, bahan kimianya struktur polystyrene – terutama tulang punggungnya yang besar, molekul cincin – membuat plastik tidak disukai untuk membusuk bakteri.

Namun, tulang punggung molekul yang sama itu ternyata “bentuk dan ukuran sempurna untuk ditangkap frekuensi sinar matahari tertentu, ”kata Dr. Reddy. Dan energi yang diserap istirahat ikatan kimia.

Di laboratorium, para peneliti menguji lima sampel polistiren yang berbeda untuk melihat apakah ada sinar matahari bisa memisahkan mereka. Tim menenggelamkan setiap sampel ke dalam wadah kaca berisi air dan terkena cahaya dari simulator surya, lampu khusus yang meniru frekuensi sinar matahari. Para ilmuwan kemudian mempelajari air untuk bukti produk rusak.

Dengan alat deteksi dan analisis yang canggih, Dr. Ward dan koleganya kemudian melacak asal bahan lepas kembali ke polystyrene. “Kami menggunakan banyak metode, dan semuanya menunjuk ke hasil yang sama, “katanya dalam pernyataan: sinar matahari dapat mengubah polystyrene dari bahan padat kembali menjadi unit kimia dasar.

Di Pegunungan Alpen, menjaga mencairnya es

Di Pegunungan Alpen, menjaga mencairnya es Gletser yang tidak stabil menimbulkan bahaya bagi kota-kota Alpen dan daerah-daerah wisata; tantangannya adalah membuat orang tahu kapan harus keluar dari bahaya.

Selama lebih dari seabad, Jungfrau Railway telah mengantarkan turis ke dataran liar dan beku Bernese Alps di Swiss. Pada tahun 2018, lebih dari satu juta orang mengendarai kereta api menuju Jungfraujoch, sebuah stasiun kereta api – tertinggi di Eropa – yang menempati tempat bertengger di antara Jungfrau dan Mönch, dua puncak paling terkenal di negara itu. Kereta melewati sebuah terowongan untuk sebagian besar perjalanan, tetapi sesaat sebelum terjun ke kegelapan, kereta itu melintas di bawah gletser kecil yang menggantung. Empat tahun lalu, para ilmuwan menemukan bahwa gletser itu berisiko runtuh.

Gunung-gunung yang hancur dan gletser yang goyah adalah tantangan yang biasa di Alpen, sebuah wilayah dengan sejarah panjang rekayasa agresif melawan unsur-unsurnya. Tetapi perubahan iklim mengubah lanskap dan bahayanya dengan cara yang masih coba dipahami oleh para ilmuwan, bahkan ketika teknologi baru membantu mereka untuk memprediksi kapan bencana bisa melanda. Ketika suhu rata-rata terus naik, beberapa gletser yang telah lama mengancam komunitas akan mundur, atau bahkan hilang sama sekali. Yang lain – seperti Planpincieux Glacier di Mont Blanc massif di Pegunungan Alpen, yang baru-baru ini menjadi berita utama ketika pemerintah menutup jalan dan mengevakuasi pondok gunung karena ancaman es yang runtuh – akan menghadirkan bahaya baru bagi orang-orang di bawah mereka. Tantangan yang dihadapi para ilmuwan dan pihak berwenang adalah untuk mengidentifikasi area-area di mana malapetaka sudah dekat, dan kemudian melakukan yang terbaik untuk membuat orang-orang keluar dari bahaya.

Memperhatikan pergerakan
Jungfrau Railway adalah contohnya. Pada musim gugur 2015, para ilmuwan memperhatikan bahwa retakan sudah mulai terbentuk di dekat bagian bawah gletser yang menempel di sisi barat Eiger yang berbatu-batu, sebuah gunung setinggi 13.015 kaki yang dilewati kereta menuju Jungfraujoch. Pengukuran para ilmuwan menunjukkan bahwa hingga 2,8 juta kaki kubik es – cukup untuk mengisi barel lebih dari 10.000 truk pengaduk beton – tampak tidak stabil. Jika seluruh lapisan es itu lepas dalam satu gerakan, pemodelan para ilmuwan itu mengungkapkan, longsoran yang dihasilkan dapat menghantam stasiun Eigergletscher, sebuah pemberhentian di sepanjang Jungfrau Railway di mana para wisatawan sering turun untuk mengambil foto dan mengagumi pemandangan.

Perusahaan yang mengelola kereta api bereaksi cepat terhadap temuan ini, memasang sistem radar berbasis darat yang sangat sensitif untuk terus memantau laju pergerakan di dalam gletser. Sebuah sistem terpisah juga dipasang, sebuah radar longsoran yang – ketika dipicu oleh pergerakan massa yang besar – secara otomatis mematikan alarm dan menghalangi kereta memasuki zona bahaya. Begitu klakson alarm mulai berbunyi, siapa pun di daerah itu – termasuk pekerja yang membangun infrastruktur untuk kereta gantung baru di stasiun Eigergletscher – memiliki waktu antara 35 detik dan 45 detik untuk menyingkir.

Runtuh besar biasanya didahului oleh pergerakan yang lebih cepat di dalam gletser, yang dapat dideteksi oleh sistem radar pertama yang lebih sensitif, kata Richard Steinacher, seorang ahli fisika di Geoprevent AG, perusahaan yang berbasis di Zurich yang memasang sistem radar di Kereta Api Jungfrau. Setiap pagi, katanya, para ilmuwan memeriksa data terbaru dari radar dan menilai ancaman kehancuran.

“Begitu ada risiko kegagalan yang lebih tinggi, mereka dapat menutup rel kereta api dan juga lokasi pembangunan,” kata Dr. Steinacher, menambahkan bahwa ini telah terjadi beberapa kali, meskipun sejauh ini hanya longsoran salju kecil telah turun, tidak ada yang cukup besar untuk mengancam stasiun. Tapi tetap saja, mereka yang bertanggung jawab atas keselamatan area sangat bergantung pada pemantauan radar: “Bagi mereka, sangat penting untuk mengetahui apa yang terjadi dan untuk memiliki angka dan pengukuran yang dapat diandalkan,” kata Dr. Steinacher.

Jenis pemantauan radar berteknologi tinggi ini dipasang di Planpincieux Glacier, hanya dua hari setelah pihak berwenang mengumumkan penutupan jalan dan gubuk. Pemantauan gletser sebelumnya mengandalkan foto-foto satelit, Associated Press melaporkan, tetapi pendekatan itu membutuhkan kondisi cuaca yang jelas dan tidak menyediakan data waktu-nyata. Sekarang pergerakan gletser dipantau terus menerus.

Mencapai keselamatan
Sistem radar semacam itu dapat memberikan kepada pihak berwenang data yang mereka butuhkan untuk evakuasi, jika situasinya mengharuskan. Pada bulan September 2017, sekitar 220 orang dievakuasi dari desa Saas-Grund, tujuan populer untuk pejalan kaki dan pemain ski di kanton Swiss, Swiss, setelah sistem radar mendaftarkan gerakan naik tajam dalam pergerakan di dekat Trift Glacier di dekatnya. Pagi-pagi keesokan paginya, ramalan para ilmuwan terbukti benar: bongkahan es besar jatuh dari moncong gletser. Tetapi karena es itu pecah dalam beberapa bagian dan bukannya sekaligus, puing-puing itu tidak sampai sejauh desa di lembah di bawah. Es yang runtuh tidak menyebabkan kerusakan, dan penduduk desa diizinkan pulang pada hari yang sama.

Di Lembah Chamonix, yang terletak di sisi Prancis dari Mont Blanc massif – hanya enam mil ketika burung gagak terbang dari Planpincieux Glacier – the Taconnaz Glacier telah lama menumpahkan bongkahan es besar ke lembah di bawahnya. Untuk saat ini, pangkalan gletser masih membeku ke batuan dasar di bawahnya, tetapi para ilmuwan telah memperingatkan bahwa suksesi musim panas yang panas dapat mencairkan lapisan dasar itu, yang berpotensi mengganggu kestabilan sebagian besar gletser.

Ini adalah kemungkinan yang oleh pihak berwenang di Lembah Chamonix – yang menarik lebih dari empat juta pengunjung setiap tahun – telah ditanggapi dengan sangat serius. Alih-alih hanya memantau, mereka mengambil pendekatan yang lebih langsung: Pada 2013, konstruksi diselesaikan pada penghalang longsoran besar di dasar Gletser Taconnaz. Struktur, yang dapat memuat hingga 63 juta kaki kubik bahan – lebih dari 20 kali volume es tidak stabil yang mengancam jalur kereta api Jungfrau – adalah penghalang longsoran terbesar di dunia, menurut Ludovic Ravanel, ahli geomorfologi dari Pusat Nasional Prancis untuk Penelitian Ilmiah. Untuk saat ini, Dr. Ravanel berkata, ia yakin bahwa orang-orang di lembah terlindungi dengan baik dari apa pun yang mungkin jatuh dari atas.

Ilmu yang berkembang
Di Pegunungan Alpen, setidaknya, para ilmuwan berpengalaman telah mengembangkan pemahaman yang mendalam tentang bagaimana gletser berperilaku, kata Fabian Walter, seorang glasiolog seismik di ETH Zurich, salah satu dari dua Institut Teknologi Federal Swiss. Tetapi masih banyak yang tidak dipahami para ilmuwan tentang bagaimana, mengapa atau kapan tubuh es tertentu bisa runtuh. Dan dengan perubahan iklim, bentang alam berkembang dengan cara yang sulit diantisipasi.

Sebagai contohnya, Dr. Walter menunjuk ke Tibet, di mana pada Juli 2016 seluruh bagian bawah gletser yang relatif landai runtuh, memicu longsoran salju yang melonjak lebih dari 3,7 mil persegi, menewaskan sembilan penggembala dan ratusan domba dan yak. NASA menggambarkan peristiwa itu sebagai “salah satu guguran es terbesar yang pernah tercatat.” Dua bulan kemudian, fenomena yang sama terjadi di lembah yang berdekatan. Para ilmuwan kagum, Dr. Walter mengenang, “Ini adalah hal yang sama sekali baru. Ahli glasiologi tidak tahu bagaimana menghadapinya. “

Penelitian selanjutnya telah mulai mencari tahu faktor-faktor di balik longsoran Tibet yang sangat besar, kata Dr. Walter, tetapi penting untuk mengingat seberapa banyak kita tidak mengerti, dan seberapa kuat kekuatan alam.

“Sesekali, ada pengingat yang tragis tentang ini,” kata Dr. Walter. “Tapi hanya karena tidak ada yang terjadi untuk sementara waktu, itu tidak berarti semuanya aman mulai sekarang.”